Käsittelikö Saint Patrick todella käärmeitä Irlannissa? Vai onko tämä vain yksi monista Pyhän Patrickin päivän leviävistä myyteistä?

Lá fhéile Pádraig sona dhaiobh, Outsiders – tai hyvää Pyhän Patrickin päivää englanniksi. Koska Amerikassa on niin paljon irlantilaista perintöä ja pioneerihistoriaa, monet meistä voivat olla yhtä intohimoisia 17. maaliskuuta kohtaan kuin joulukuun 25. päivään.

Se saattaa viedä asian vähän pitkälle, mutta molemmat kristilliset juhlat inspiroivat täällä osavaltioissa iloista henkeä. Ja jokaisella on myös oma historiansa elämää suuremmista legendoista, kansanperinteestä ja myytteistä, jotka voivat herättää enemmän kysymyksiä kuin vastauksia. Ja tärkein St. Patrick's Dayn myyttien joukossa on epäilemättä:

Onko Irlannissa koskaan ollut käärmeitä?

Ehkä tunnetuin St. Patrick's Day -tarina on fossiiliaineiston mukaan kummallisesti mahdottomin.

Lynn Corry eli St Patrick ja hänen käärmeystävänsä poikkeavat Slemish Mountain -vuorelle Pohjois-Irlannin matkailutoimiston puolesta muistuttaakseen, että Pohjois-Irlannissa on paljon mahtavia St Patrick's Day -tapahtumia. Kaksikymmentätuhatta odotettiin Downpatrickissa, jonne St Patrick on sanottu haudatuksi, provinssin suurimpaan yhteisön ylittävään karnevaaliin. (Kuva Paul Faith – PA Images/PA Images Getty Imagesin kautta)

Tämä St. Patrick's Day -myytti on itse asiassa niin levinnyt, että sillä on taipumus sulattaa muita legendoja yhdeksi käärmevetoiseksi tarinaksi.

Esimerkiksi erillinen tarina St. Patrickin 40 päivän paastosta Croagh Patrickin huipulla kerrotaan nykyään usein osana hänen käärmekarkotuksen myyttiään. Tässä tarinan versiossa St. Patrick lopettaa paastonsa ja palaa alla olevalle alueelle löytääkseen käärmeitä kerääntyvän ympärilleen.

Kun he sihisevät ja tekevät kuten käärmeet tekevät, St. Patrick pitää silloin täysin epäpyhänä. Ja niin hän karkottaa heidät Irlannista ikuisiksi ajoiksi. Tämä on kristillisen irlantilaisen kansanperinteen mukaan syy siihen, miksi Irlanti saarena on luonteeltaan täysin käärmeetön.

Fossiilisten tietojen mukaan käärmeitä ei koskaan löydetty Irlannista. Ei ainakaan Irlanti, joka selviää nykyään. Kun itse saari oli muodostumassa, matelijat olisivat olleet paljon lämpimämmässä ilmastossa etelässä. Ja kun kasvi alkoi lämmetä, fossiiliset tiedot osoittavat, että käärmeet eivät koskaan päässeet maasillan yli, joka yhdisti aikoinaan Irlannin Euroopan mantereeseen.

Toisin sanoen: Irlannissa ei ole käärmefossiileja, koska saarella ei ole koskaan ollut käärmeitä. Mikä tarkoittaa, että St. Patrick ei olisi koskaan voinut karkottaa heitä kaikkia. Kaikki Irlannissa nykyään elävät käärmeet ovat varmasti modernin ihmisen pakkomielle eksoottisia lajeja ja lemmikkejä kohtaan.

Sen sijaan 'käärmeet' olivat todennäköisiä pakanoita

Vaikka samanlaisia ​​tarinoita käärmeen karkottamisesta on muissa kristinuskon pyhimysten legendoissa, myytti voi olla vertaus Pyhän Patrickin todelliselle työlle.

Sen sijaan, että otettaisiin tämä tarina kirjaimellisesti, Irlannin käärmeitä voidaan pitää Irlannin kelttiläisen historian pakanaina. St. Patrick olisi avainasemassa Irlannin jatkuvassa kääntymisessä kristinuskoon yleisesti, ja hänen käärmeiden karkottaminen saattaa itse asiassa olla yksinkertainen metafora hänen pakanoiden karkottamiselle.

Käärmeet ovat näkyvä pahuuden symboli kristillisessä Raamatussa, joten ei ole vaikea kuvitella, että muutama keskiajan jälkeinen munkki leimaa kaikki irlantilaiset pakanat (tai kaikki pakanat) sellaisiksi kertoessaan Pyhän Patrickin elämästä ja legendoista. Huono kääre Irlannin alkuperäiskansoille, varmasti.

Pyhän Patrickin rakkaus Shamrockiin: Toinen Pyhän Patrickin päivän myytti

Niin paljon kuin St. Patrickin sanottiinkin inhoavan käärmeitä, hänen tulee inhota rakastettu shamrock yhtä intohimoisesti. Tämä on kuitenkin toinen Pyhän Patrickin päivän myytti.

oliko-aina-käärmeitä-irlannissa-myytit-pyhän-patricks-päivän-sumutettu

Pyhän Patrickin siunausväkijoukko, St Patricks Day Parade, Etelä-Boston, Massachusetts. (Kuva: Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group Getty Imagesin kautta)

Kutsumme sitä sitten apilaksi, irlantilaiseksi seamrógiksi tai tavalliseksi apilaksi, me kaikki puhumme samasta kasvista: pienestä lehtevästä oksasta, jossa on kolme lehteä. Mutta todellinen St. Patrick ei koskaan maininnut apilaa opetuksissaan.

Keskiaikaisen Irlannin historioitsijan mukaan Lisa Bitel , Yhdessäkään varhaispatrisiin tarinoissa ei esiintynyt apilaa – tai irlantilaista seamrógia… Katolisissa kouluissa lapset kuitenkin oppivat edelleen, että Patrick käytti apilaa kristillisen kolminaisuuden symbolina saarnatessaan pakanallisille irlantilaisille.

Nykyään on kuitenkin mahdotonta erottaa St. Patrickia apilasta. Maailmanlaajuisesti järjestetyissä paraateissa – kuten yllä Bostonissa – on tuhansia apilkoja. Jopa ne irlantilaiset, jotka pukeutuvat Pyhän Patrickin päivään, omaksuvat tämän myytin täysin. Suurin osa moderneista lasimaalauksista ja katedraalikuvista myös Pyhää Patrickia osoittavat hänen pitelevän apilaa.

Historia sisältää paljon erilaista St. Patrickia

Mutta suurin osa todellisen miehen historiallisista kuvista – eikä myytistä – ei myöskään sisällä yhtäkään apilaa:

oliko-aina-käärmeitä-irlannissa-myytit-pyhän-patricks-päivän-sumutettu

Pyhä Patrick, Irlannin piispa ja apostoli, pyhien kalenteri, 17. maaliskuuta, kaiverrus taidemaalari Filippo Bigiolin keksimistä ja kaivertaja Giovanni Wenzelin akvarelliväreistä taiteellisista sävellyksistä, 1843, Rooma. (Kuva Icas94 / De Agostini Getty Imagesin kautta)

Legendan mukaan pyhä Patrick käytti apilaa tapana selittää Irlannin pakanoille kristinuskon Pyhän Kolminaisuuden mysteeriä. Tämä Pyhän Patrikin päivän myytti kertoo, että Patrick itse käytti apilaa, joka on yksi kolmesta lehdestä koostuva kasvi, havainnollistamaan kaikkia kolmea Jumalan puolta Pyhässä Kolminaisuusssa: Jumala Isä, Jumala Poika ja Jumala Pyhä Henki.

Kuten hänen käärmeiden karkotuksensa, tämä tarina on kuitenkin todennäköisesti saanut alkunsa keskiajan jälkeisistä irlantilaisista munkeista. Historian ensimmäinen viittaus tähän Pyhän Patrickin apilaopetukseen on vuodelta 1726 Oxfordin englannin sanakirja .

St. Patrick ei myöskään syntynyt irlantilaiseksi. Mutta hän oli jonkin aikaa irlantilainen orja.

Lopuksi hieman enemmän historiaa, ihmisen historia ja kristinusko leimaavat Pyhän Patrickin syntyneen joskus noin vuonna 450 jKr. ei Irlannissa.

Sen sijaan Patrick syntyi tilalle nimeltä Bannavem Taburniae – paikka, jonka sijaintia emme enää tiedä. Mutta tiedämme, että se oli jossain Englannissa; mahdollisesti lähellä Walesin rajaa.

Patrickin isä oli myös kristitty diakoni, ja historia kuvailee häntä oppineeksi herrasmieheksi. Patrick itse kuitenkin lopettaisi

Patrick syntyi noin vuonna 450 jKr, juuri kun roomalaiset joukot vetäytyivät Britanniasta. Hänen isänsä oli herrasmies ja kristitty diakoni, joka omisti pienen kartanon paikassa nimeltä Bannavem Taburniae.

Tutkijat eivät ole varmoja, missä tämä paikka oli - se oli luultavasti Bristolin länsirannikolla, lähellä nykyaikaisen Walesin ja Englannin etelärajaa. Missä tahansa se olikin, se oli luultavasti lähellä rannikkoa, kuten Pyhän Patrickin omia kirjoituksia Kerro myös, että irlantilaiset orjakauppiaat vangitsivat hänet ja hänen naapurit myydäkseen takaisin Irlantiin, kun hän oli teini-ikäinen.

Tämän seurauksena Patrickista tulisi aikuinen, joka hoitaa lampaita Länsi-Irlannissa; jotain, mitä hän sanoo tehneensä kuusi pitkää vuotta.

Ja loput, kuten usein täällä Outsiderissa sanomme, on historiaa. Tai tapauksessaPyhän Patrikin päivä, useammin myyttejä.

Toimituksen Valinta