Huhtikuun 16. päivänä 2003 kiistatta paras koripallokentälle koskaan astunut pelaaja jäi eläkkeelle kolmannen ja viimeisen kerran. 15 liigakauden ja kuuden NBA-mestaruuden jälkeenMichael Jordankäveli puulattialta viimeisen kerran.

Jordan oli jo eläkkeelläChicago Bullskahdella aikaisemmalla kerralla. Parhaimmillaan ja kolmella peräkkäisellä NBA-mestaruudellaan Jordan yllätti urheilumaailman, kun hän ilmoitti lopettavansa eläkkeelle lokakuussa 1993. Hän jatkoi baseball-urasta, mutta palasi Bullsiin maaliskuussa 1995. Hänen Airnessnsa voitti. toiset kolme perättäistä mestaruutta, mutta organisaation sisäinen myllerrys johti Jordanin toiseen eläkkeelle tammikuussa 1999.

https://www.youtube.com/watch?v=IATBa_K0mgE Videota ei voi ladata, koska JavaScript on poistettu käytöstä: Michael Jordanin eläkkeelle siirtymisen lehdistötilaisuus (https://www.youtube.com/watch?v=IATBa_K0mgE)

Hän ei kuitenkaan ollut vielä täysin valmis. Jälleen kerran Jordan järkytti kaikkia, kun hän päätti palata koripallon pariin syyskuussa 2001. Hän ei kuitenkaan palaisi Chicagoon. Kahden seuraavan kauden aikana Michael Jordan vaihtoi allekirjoituksensa punaisen ja mustan siniseksi ja valkoiseksi tehdessään sopimuksenWashington Wizards.



38-vuotiaana hän tapasi entisen Bulls-valmentajansa Doug Collinsin uransa alkuvuosista lähtien. Fanit ja analyytikot eivät oikein tienneet mitä odottaa 30-vuotiaasta Air Jordanilta. Mutta se ei estänyt faneja tulemasta ulos joukoittain katsomaan hänen pelaavan. Wizards myi loppuun jokaisen pelin seuraavien kahden kauden aikana, koska Michael Jordan oli läsnä D.C.:ssä.

Michael Jordanin viimeinen NBA-kierros Washingtonissa

Vaikka Wizards myi loppuun jokaisen pelin, Wizardsilla ei ollut tarpeeksi vahvaa joukkuetta legendaarisen veteraanin ympärillä, jotta se pääsisi pudotuspeleihin. Washington jäi pudotuspeleihin molemmilla kausilla, jotka Jordan pelasi siellä. Vaikka se ei tarkoita, että hänen paluunsa olisi täydellinen epäonnistuminen.

Kaudella 2001-2002 38-vuotias Michael Jordan teki edelleen keskimäärin 22,9 pistettä, 5,2 syöttöä ja 5,7 levypalloa per ottelu. Hän ei ehkä pelannut aivan yhtä paljon reunan yläpuolella, mutta hänen koripallon älykkyysosamääränsä sekä ajattomat jumpperinsa ja fadeaways antoivat hänelle silti mahdollisuuden kilpailla korkealla tasolla.

Siellä täällä Jordan osoitti jopa välähdyksiä vanhasta Mikaelista. Joulukuun 29. päivänä 2001, vain kaksi päivää tarinallisen uransa huonoimman pelin jälkeen, hän palasi ennätyspelillä. Jordan teki 51 pistettä Charlotte Hornetsia vastaan, kun hänestä tuli NBA:n historian vanhin pelaaja, joka on tehnyt 50 pluspistettä yhdessä ottelussa.

Seuraavalla kaudella Jordan teki keskimäärin 20,0 pistettä, 3,8 syöttöä ja 6,1 levypalloa ottelua kohden. Lisäksi hän ansaitsi paikan NBA:n All-Star-joukkueessa 14. kerran ikonisen uransa aikana. Jordan käänsi kelloa taaksepäin muutaman kerran sinä vuonna. Hän teki 40 pistettä tai enemmän kolmessa eri pelissä sillä kaudella. Neljä päivää 40-vuotissyntymäpäivänsä jälkeen hän teki 43 pistettä vastaanNew Jersey Nets. Se on edelleen ainoa 40 pisteen peli NBA:n historiassa vähintään 40-vuotiaalta pelaajalta.

Air Jordanin legendaarisen uransa viimeinen NBA-peli

Michael Jordan kertoi rehellisesti, että kausi 2002-03 oli hänen viimeinen. Vaikka hän ei pyytänyt minkäänlaista fanfaaria, NBA-fanit ympäri maata kunnioittivat NBA-suurta. Jokaisessa kaupungissa, jokaisen vierasottelun aikana fanit ja vastustajat kunnioittivat Jordania.

Ollessaan Chicagossa hänen viimeisessä ottelussaan United Centerissä, yleisö antoi entiselle Bulls-pelaajalle tunteelliset neljän minuutin seisovat suosionosoitukset. Miami Heat jopa lopetti JordaninNo.23-paita.

Lopulta 16. huhtikuuta Wizards kohtasiPhiladelphia 76ersjoukkueen viimeisessä runkosarjapelissä. Koska he eivät päässeet pudotuspeleihin, se olisi viimeinen kerta, kun Michael Jordan astuisi NBA-kentälle pelaajana.

https://www.youtube.com/watch?v=Tw14LG80vZ0 Videota ei voi ladata, koska JavaScript on poistettu käytöstä: Michael Jordanin viimeinen peli NBA:ssa täynnä fanfaaria ja jännitystä | ESPN-arkistot (https://www.youtube.com/watch?v=Tw14LG80vZ0)

Kun Jordanin numeroa soitettiin viimeisen kerran, hän poistui penkiltä ja astui peliin uusien aploditusten johdosta. Philadelphia-yleisö, hänen Wizards-joukkuetoverinsa, 76ersin vastustajat, toimihenkilöt ja valmentajat osallistuivat kaikki voimakkaisiin suosionosoituksiin erolahjana legendaariselle hooperille.

Hän osui sopivasti uransa viimeisen laukauksen ollessaan vapaaheittolinjalla. Jordan päätti viimeisen pelinsä 15 pisteellä, 4 levypallolla ja 4 syötöllä 107-87 tappiolla. Vaikka Jordan ei päässyt huipulle kuten Chicagossa, hän osoitti kaikille, että hänellä oli se edelleen.

Michael Jordan päätti uransa kuudella NBA-mestaruudella, viidellä MVP-palkinnolla, 11 All-NBA-valintaa, yhdeksän All-Defensive -valintaa, vuoden puolustava pelaaja -palkinnolla, 14 All-Star -valinnalla ja 10 maalintekotitteliä. Monet kutsuvat häntä VUOHEKSI (kaikkien aikojen suurin), mutta mielipiteestä riippumatta Jordan on epäilemättä yksi parhaista, jotka ovat koskaan koskettaneet koripalloa. Peli ei ole ollut ennallaan siitä lähtien, kun hän tyhjensi viimeisen vapaaheittonsa.

Toimituksen Valinta